2 年多没更新的 Mac mini,是否意味着入门桌机的穷途末路?

2020-06-04    收藏810
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2 年多没更新的 Mac mini,是否意味着入门桌机的穷途末路?

自从 2014 年 10 月最后一次更新后,Mac mini 这个 Mac 系列里最便宜的产品已经 1,000 多天没有更新。做为一款 macOS 的入门产品,它彷彿被遗忘在苹果庞大「帝国」里的一个角落。

在今年年初的一场访谈中,苹果全球行销高级副总裁 Phil Schiller 曾谈及对于 Mac mini 的一些看法,他表示:

儘管 Phil Schiller 没有明确表示苹果将放弃 Mac mini,但摆在我们面前的事实是,这款产品已经 2.74 年没有更新了。

Mac mini 的历史

12 年前,那是一个科技还相对落后的时代。iPhone 还没问世,MacBook 和 iMac 也没诞生,人们用着英特尔 Pentium 4 和 AMD Athlon 3000+ 的 CPU,守着笨重的 CRT 显示器和机箱,搓着带 PS2 连接埠的薄膜键盘和双飞燕滑鼠,玩着区域网路游戏。

在那个上网还按小时计费的年代,他们可能还不知道位于太平洋西岸的旧金山已经推出了一款划时代的迷你电脑,而这个概念可比 Intel NUC 早了 9 年。

2 年多没更新的 Mac mini,是否意味着入门桌机的穷途末路?

当贾伯斯迈着稳健的步伐,走上由高清投影机投射萤幕的舞台,并向众人介绍这款 Mac mini 时,他说了 6 个字母「BYODKM」(Bring Your Own Display, Keyboard and Mouse),台下几百名开发者和媒体相对无言,一脸茫然。

可能在场的人都没有意识到,这款 Mac mini 已经提前几年开创了一个迷你电脑时代,毕竟 Windows 阵容里最早与其概念相似的产品──华硕 EeeBox PC,足足比 Mac mini 晚了 2 年多。

2 年多没更新的 Mac mini,是否意味着入门桌机的穷途末路?

初代 Mac mini 配置一颗 1.25 或 1.42GHz 的摩托罗拉 PowerPC G4 处理器,一个容量 40GB 的硬碟,记忆体仅 256MB。两款型号都配了一台光碟机,用于读取 DVD 和烧录 CD。这所有的一切,都塞进贾伯斯手中只有「变当」大小的电脑。

这台电脑,也认为是有史以来最实惠的 Mac。毕竟在 Mac mini 以前,大部分 Mac 定价都高达 1,000 美元甚至更高。但 Mac mini 凭藉 499 美元的入门价,让 Mac 不再是令人望而生畏的高阶产品,转而变为人人都能负担的消费电子产品。紧凑美观的设计、低廉的价格,都让 Mac mini 成为不少人体验 Mac OS 的敲门砖。

2 年多没更新的 Mac mini,是否意味着入门桌机的穷途末路?

儘管在过去,Mac mini 在 2006 年、2007 年、2009 年、2010 年、2011 年、2012 年和 2014 年都经历过升级换代,各方面性能也大幅提升,体积和外观也有全新设计。

不过遗憾的是,消费市场对 Mac mini 的反应似乎与苹果希望藉此让 Mac 真正普及的愿景背道而驰。据统计,苹果每季约 500 万台 Mac 总销量中,只有约 50 万台是桌机──其中大部分是 iMac,Mac Pro 和 Mac mini 销量非常低。

然而这并不妨碍它的定位。对苹果来说,它的作用之于整个 Mac 生态圈,或许就如 iPod Touch 之于整个 iOS。

Mac mini 的现状

目前在售的 Mac mini(标配)最后更新是 2014 年,共分 3 个层级,入门版 15,900 元、中阶版 22,900 元、高配版 31,900 元。高配版的价格与低配版 MBP 差了 1 万多元,入门版的售价也仅仅比 iPhone SE 略高一点。

2 年多没更新的 Mac mini,是否意味着入门桌机的穷途末路?

从配置上来看,儘管性能上没有太大优势,但 macOS 不同于 iOS,相对来说,它更照顾硬体落伍的旧装置。过去 16 年里差不多发表了十多个新版本的 macOS,这个数量几乎相当于同期 Windows 的两倍。即使是来到 macOS 10.12 Sierra,它仍然支援 2010 年以来的 Mac 硬体。

更何况,Mac mini 的配置在发表当时也算不上特别差。就拿中阶版本的 Mac mini 来说,2.6GHz 的双核 Intel Core i5 处理器(Turbo Boost 最高可达 3.1GHz),1TB 硬碟,8GB 1600MHz LPDDR3 记忆体,对于普通家庭和办公用户来说,也算够用。

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而在 Mac 系统已经升级到 macOS Sierra 后,它也依然能够支援新系统的一系列功能,例如 Mac 版 Siri 以及一系列的 Continuity 特性,让你顺利和其他苹果装置配合工作。

当然不可避免的是,随着系统对硬体的需求不断增加,Mac mini 自身的散热问题以及不可自主 DIY 升级的限制等弱点也不断放大。

在那次更新之后,苹果就再也没有更新过这款产品。

Mac mini 的未来

归根到底,Mac mini 始终是一台电脑,它也无法躲过目前 PC 行业发展遭遇瓶颈的事实。

按照行业数据来估算,不只 Mac mini,所有 Mac 桌机年销量并不大。来自市场研究公司 Statistica 数据显示,2016 年 PC 销量数据估计有 1.547 亿台笔电、1.035 亿台桌机和 1.82 亿台平板电脑。有意思的是,在 Statistica 看来,到 2020 年各类产品总销量基本上可能没有什幺变化。

虽然苹果一直在採取诸如 5K 萤幕、外形设计等新特性来刺激传统 PC 的需求,但现实的情况是,潜在的需求有限,市场潜力似乎已经被挖掘殆尽。

此外,平板电脑、笔电等装置的性能也在不断提高。现在,大部分行动装置的性能都足以单独完成一些轻度、甚至中度的工作需求;而他们优越的移动性,都让传统的桌机变得颇为笨重和过时。

儘管在剪辑、影音製作等专业领域,桌机依旧发挥重要的作用,但实际上,这种形态的电脑已经变得越来越小众。至于桌机另一个重要的领域──游戏,一部分没有那幺狂热的玩家们,也开始逐渐转向了硬体升级成本较低的游戏主机上。

对入门级 Mac mini 来说,事实就显得更为残酷:相同价位的 PC 不少都可以完全超越 Mac mini 的硬体性能。在没有了性能的支撑、没有了行动装置的优越性的同时,还多了一部分需要另外购置键盘、滑鼠以及显示器的繁琐,如今处于这个时代的 Mac mini 对于普通消费者来说,大概也没有太大的吸引力吧。

其实不仅是消费者开始有了自己的判断,就连厂商也开始重新审视桌机的定位,微软的 Surface Studio 把桌机定位为一台设计工具,而苹果的 iMac 则一直坚守专业路线,这些都不难看出,桌机正在从原来的大众变成了「小众」,往专业化的道路上越走越远。

回过头来,想想之前苹果全球行销高级副总裁 Phil Schiller 说过的话,你大概也能理解为什幺苹果更专注于专业人士,没有及时照顾到定位向普通消费者的 Mac mini。

总而言之,就现在来看,苹果已经不再需要 Mac mini 来帮助扩大 Mac 系统的市佔率,而随着 MacBook、iPad、iMac 在不同工作场景的不断细分,苹果忽视 Mac mini 也是意料之中。而这一切,恐怕也是电子消费品市场不断细分的必然结果。毕竟,并不是所有人都需要一台面面俱到的电脑。

对大部分人来说,实用,似乎才是真正的消费动力。

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